Extraliga je zpět! Mistři vyzvou Oceláře, Pardubice hostí pražskou Spartu

Dvěma souboji velkých favoritů odstartuje v pátek hokejová extraliga. Obhájce titulu Brno přivítá v 1. kole Třinec s novým koučem Václavem Varaďou, poražený finalista Liberec změří síly s Hradcem Králové. Zbývající z pětice hlavních aspirantů na titul Sparta nastoupí v Pardubicích. Prvním soupeřem Jihlavy po jejím návratu mezi elitu bude Mladá Boleslav.

Kometa po zisku titulu sáhla jen k minimálním změnám v kádru. „Chceme pokračovat v naší hře, která nás přivedla k úspěchu. Posílený Třinec bude na úvod určitě kvalitním protivníkem, který má hodně individualit. Je silný v útoku,“ řekl trenér Komety Kamil Pokorný, který se musí obejít bez dlouhodobě zraněného Leoše Čermáka. Třinci se v Brně v uplynulé sezoně dařilo, odvezl si čtyři body.

Varaďa absolvuje extraligovou premiéru v roli hlavního kouče. „Sestavu máme vykrystalizovanou. Kluci jsou dobře naladěni ze zápasů Champions League, nečeká nás lehké prostředí ani lehký soupeř. Věřím ale tomu, že z Brna neodjedeme s prázdnýma rukama,“ řekl Varaďa.

Liberec vykročí za třetím vítězstvím v základní části za sebou. Takový hattrick se podařil naposledy Vsetínu v letech 1996 až 1999. Loňští šampioni však musí vstřebat zásadní změny. „Někteří hráči si budou muset zvyknout na nové role. Jsou tu hráči, kteří neměli svou minutáž v extralize v minulosti, ale já budu trpělivý,“ uvedl kouč Filip Pešán.
Obhájce bronzu Hradec Králové neskrývá touhu po titulu a hned úvod soutěže ho dobře prověří. Na start pod Ještědem naváže výběr trenéra Václava Sýkory v neděli v Brně. „Liberec bude patřit mezi největší favority. Jsme rádi, že jsme s nimi alespoň hráli jeden přípravný zápas a trošku víme, co očekávat. Při cestě za svým cílem musíme mít pokoru a brát za nejtěžšího soupeře vždy toho, s nímž budeme zrovna hrát,“ řekl Sýkora.

Pardubice po nevydařené sezoně značně obměnily kádr a trenér Miloš Holaň má k dispozici dvanáct nových hráčů, mezi kterými je i sedm cizinců. Prvním soupeřem Východočechů bude Sparta.
„Měsíc a půl jsme pracovali na své hře, se kterou jdeme do zápasu,“ řekl Holaň, který již s předstihem určil, že jako brankářská jednička půjde do sezony Ondřej Kacetl.
Také Sparta přes léto nelenila. Výprask 0:4 ve čtvrtfinále s Kometou přinesl hned osm změn. „Chvilinku se možná budeme ještě hledat. Cítím, že určitá rezerva tam ještě je, ale každopádně chceme odstartovat co nejlépe,“ řekl kouč Jiří Kalous.

Extraligový nováček Jihlava se netají cílem v domácí premiéře proti Mladé Boleslavi uspět. „Věříme, že jsme dobře připraveni. A budeme ostatním týmům konkurenceschopní. Boleslav bereme jako každého jiného soupeře. Je nám jedno s kým a kdy budeme hrát. Chceme být úspěšní a porvat se o body s každým,“ uvedl trenér Petr Vlk, který postrádá dlouhodobě zraněné Puliše a Zemana.
I Mladé Boleslav v létě výrazně pozměnila složení mužstva. Novým hlavním trenérem se stal Patrik Augusta, kterého čeká pikantní extraligová premiéra na ledě Jihlavy, kde se Augusta narodil, dlouho působil a ještě na jaře vedl juniorku. „V tuhle chvíli jsem ale Boleslavák a udělám maximum pro to, aby náš tým byl úspěšný,“ podotkl Augusta.

Vítkovice touží po vítězném vstupu do sezony. „Myslím, že jsme připraveni dobře, z mužstva taky cítím veliké odhodlání. Zlín máme zmapovaný, víme, o čem to bude. Rádi bychom do sezony vykročili úspěšně,“ řekl kouč Jakub Petr, kterému schází zraněný Baranka.
Zlín vsadil oproti minulým sezonám na mladší hráče, od kterých si slibuje rychlejší hokej.“Vítkovice jsou těžký soupeř, vhodně doplnily kádr. Mají určitě vyšší ambice než v uplynulé sezoně. Nemyslím si, že by nás herně mělo od soupeře něco překvapit. Chtěli bychom ale do extraligy vstoupit bodovým ziskem,“ uvedl trenér Robert Svoboda, který postrádá zraněné Klhůfka s Honejskem, kterého nahradí mezi lotyšskými bratry Bukartsovými ve středu prvního útoku Šťastný.

Semifinalista minulé sezony Chomutov jde do sezony znovu pln odhodlání. „Máme ke všem soupeřům respekt a víme, že nikdo nebude chtít hrát o udržení nebo v baráži. Musíme zápasy ubojovat týmovým nadšením, lézt po čtyřech a bojovat,“ řekl kouč Vladimír Růžička.
Olomouc v minulém ročníku v Chomutově v obou případech dokázala zabodovat. Takový start by se Hanákům líbil i nyní. „Jsme natěšeni na zápas, cítím v mužstvu správné napětí. Každý do prvního zápasu jde s tím, že chce vyhrát a chytit úvod soutěže, je to důležité pro vývoj sezony,“ řekl kouč Zdeněk Venera.

Plzeň nechce opakovat špatný rozjezd z minulého ročníku, který pro Indiány skončil ve čtvrtfinále. „Jdeme do sezony pokorní. Víme, jak to bylo těžké loni. Víme ale, co umíme. Důležité je, abychom chytili začátek. Ambice máme vždy stejné – dostat se do play off. Myslím si, že tým má kvalitu na to, abychom cíl splnili,“řekl hlavní kouč Martin Straka.
Pro Litvínov skončil minulý ročník ve stejné fázi. „Udělali jsme netradiční přípravu. Až soutěž ukáže, jestli jsme zvolili dobře. Strašně důležitý bude start do sezony, všichni se budeme snažit odvést maximum a uvidíme, na co to bude stačit,“ prohlásil trenér Radim Rulík.
Pátek 8. září – 1. kolo:

17:20 HC Kometa Brno – HC Oceláři Třinec (ČT sport)
17:30 HC Dukla Jihlava – BK Mladá Boleslav
17:30 HC VÍTKOVICE RIDERA – Aukro Berani Zlín
17:30 Piráti Chomutov – HC Olomouc
17:30 HC Škoda Plzeň – HC VERVA Litvínov
18:00 HC Dynamo Pardubice – HC Sparta Praha
18:00 Bílí Tygři Liberec – Mountfield HK